Louis Szekely (nacido el 12 de septiembre de 1967), conocido profesionalmente como Louis C.K., es un comediante en vivo, guionista de televisión y cine, actor, productor y director. Es la estrella del programa de comedia de la cadena televisiva de cable FX, Louie, la cual él también escribe, dirige y edita.

Comedia en vivo

Louis C.K. empezó su carrera en 1984 en una noche de micrófono abierto en un bar en Boston, Massachusetts, durante la cúspide del boom de la comedia. Se decepcionó tanto de esa primera experiencia que no volvió a hacer ningún show hasta dos años más tarde. A medida que el mundo de la comedia creció en Boston, comenzó poco a poco a tener éxito, haciendo presentaciones junto a Denis Leary y Lenny Clarke. En 1989 se mudó a la ciudad de Nueva York. Estando en el corazón del mundo de la comedia, hizo presentaciones en muchos programas televisados, incluyendo Evening at the Improv y Star Search. En 1996 HBO lanzó su primer especial de comedia de media hora.14 C.K. ha presentado su comedia en vivo en forma frecuente en programas como Late Show with David Letterman, Late Night with Conan O'Brien, Lopez Tonight, The Tonight Show with Jay Leno, y Jimmy Kimmel Live. En agosto de 2005, C.K. fue protagonista de un especial de media hora de HBO como parte de una serie de presentaciones de comedia en vivo llamado One Night Stand. Desde entonces, C.K. se ha convertido en uno de los mejores comediantes de su época. Inspirado por la ética de trabajo de George Carlin, el comediante se ha comprometido a lanzar todo su material y volver a empezar cada año.15 En 2007, C.K. protagonizó su primer especial de una hora titulado Shameless, el cual salió al aire en HBO y luego fue lanzado en DVD. En marzo de 2008, grabó un segundo especial de una hora, Chewed Up, el cual fue estrenado en la cadena Showtime el 4 de octubre de 2008, y fue nominado a un Emmy como "Mejor Escritor de un especial de variedades, comedia o música". El 18 de abril de 2009, Louis grabó un especial titulado Hilarious. A diferencia de sus anteriores especiales, los cuales habían sido producidos para cadenas televisivas, Hilarious fue producido en forma independiente, dirigida por el mismo C.K., y vendida a Epix y Comedy Central una vez estuvo completada. Fue por esta razón que no fue lanzado sino hasta finales de 2010, y lanzado en DVD y CD en 2011.16 17 Fue su primer película de comedia en vivo en ser aceptado en Sundance.18 En una entrevista en 2010, C.K. describió su regreso a la comedia en vivo y a la producción de especiales luego de su divorcio como un año y medio de trabajo para "ponerse al día" con su matrimonio fallido, que aunque fue presentado como tumultuoso en la la serie Lucky Louie de HBO, fue, sin embargo, parte central del programa y de su vida. Un elemento en su preparación para sus presentaciones fue el entrenamiento de boxeo, incluso junto al héroe local Micky Ward, tratando de "aprender como... hacer el trabajo pesado y el entrenamiento constante y aburrido, para estar en buen estado para recibir la golpiza".19 El 10 de diciembre de 2011, Louis C.K. lanzó su cuarto especial de una hora, Live at the Beacon Theater. Al igual como fue con Hilarious, fue producido en forma independiente y dirigido por C.K., pero a diferencia de sus trabajos anteriores, fue distribuido digitalmente en el sitio web del comediante, sin lanzamientos físicos ni por televisión. El final del video menciona el lanzamiento de un nuevo álbum, grabado en Carnegie Hall el año anterior. Para el 21 de diciembre de 2011, Live at the Beacon Theater ha recolectado US$1.000.000.20

Actor

Desde junio de 2006, C.K. protagonizó Lucky Louie, una comedia de situación que él creó. La serie se estrenó en HBO y fue grabada en frente de una audiencia al vivo en el estudio; siendo la primera serie de HBO con ese formato. Lucky Louie es descrita como una cruda y realista representación de la vida familiar. HBO canceló la serie luego de su primera temporada. Otros papeles incluyen uno como guardia de seguridad en Role Models y un pretendiente amoroso del personaje de Amy Poehler en una situación que duró varios episodios en la serie Parks and Recreation.21 En agosto de 2009, FX aceptó publicar su nueva serie de televisión, Louie, en la cual C.K. es el protagonista, guionista, director y editor. El show muestra sus rutinas de comedia en vivo mezcladas con segmentos basados un tanto en sus experiencias fuera del escenario.22 El show se estrenó el 29 de junio de 2010. A las primeras tres temporadas (2010-2012), de trece episodios cada una, siguió una cuarta, en 2014, de catorce episodios y en 2015 se estrenó la quinta temporada con ocho capítulos. Se trata sobre su vida como un hombre divorciado y padre que está envejeciendo: "Es difícil comenzar de nuevo luego de un matrimonio", dice en una de las primeras rutinas del programa. "Es difícil, mirar a alguien y decir ¡vé!, y tal vez algo bueno pasará... o tal vez conocerás a la persona perfecta de la que te enamorarás hasta el fin del mundo, e incluso crecen juntos, y envejecen juntos, y tienen hijos, y luego ella se morirá. Eso es lo mejor que podría pasar".19 C.K. también ha aparecido en las películas Welcome Home Roscoe Jenkins, Diminished Capacity y The Invention of Lying. C.K. fue nominado a un Emmy por mejor actor en una serie de comedia en julio de 2011 por Louie.23 A fines de enero de 2016, lanzó a través de su sitio web el primer episodio de la serie de comedia dramática Horace and Pete. C.K. escribe, dirige y protagoniza la serie interpretando al dueño de un bar llamado Horace, junto a Steve Buscemi, quien interpreta a Pete.24